Op wandelafstand van de kerstmarkt van Brussel, aan de andere kant van het kanaal, vind je op de Leopold II-laan een gebouw terug dat ooit dienst deed als rusthuis. Vandaag wordt het bezet door een groep mensen zonder papieren, en dat al sinds juli dit jaar. Zo een 260 sans-papiers hebben er een plekje gevonden, zij het een klein plekje, want er zijn niet meer dan dertig kamers. „La voie des sans-papiers” noemen ze zichzelf. Hun bedoeling is om terug een politieke beweging te starten rond de kwestie van ‚papierloze’ immigranten.

De inwoners van het voormalig rusthuis zijn afkomstig van twaalf verschillende landen, waaronder Senegal, Guinee, Mauritanië, Burkina Faso en Marokko. Veel plaats is er niet. In sommige kamertjes zie je de vloer bijna niet meer, omdat ze bedekt is met matrassen. Er is ook geen leidingwater in het gebouw. Om zich te wassen, of om te koken, moet men gebruik maken van een brandslang.

Op het gelijkvloers tref je een aparte groep inwoners aan: hongerstakers. Enkele tientallen mannen liggen er op hun matras. Met hun actie, die ze 17 november zijn begonnen, willen ze meer aandacht voor de situatie van sans-papiers in België trekken.

 

À quelques pas du marché de Noël de Bruxelles, de l'autre côté du canal, vous trouverez dans l'avenue Léopold II un bâtiment arrière qui servait autrefois de maison de retraite. Aujourd'hui, il est occupé par un groupe de sans-papiers, et ce depuis Juillet. Environ 260 sans-papiers ont trouvé une place, mais une toute petite place car qu'il n'y a pas plus de trente chambres. Ils s’appellent d’eux même "La Voix des sans-papiers". Leur intention est de reconstruire un mouvement politique autour de la question des “immigrés sans-papiers”.

Les habitants de l'ancienne maison de retraite viennent de douze pays différents, dont le Sénégal, la Guinée, la Mauritanie, le Burkina Faso et le Maroc. Dans certaines chambres, vous pouvez à peine apercevoir le sol tellement il est couvert de matelas. Il n’y a également pas d’accès à l’eau, pour se laver ou cuisiner il faut faire usage du tuyau d'incendie.

Au rez de chaussée, vous trouverez un groupe distinct de personnes : les grévistes de la faim. Plusieurs dizaines d'hommes sont allongés sur leur matelas. Avec cette action qu’ ils ont commencé le 17 Novembre, ils veulent attirer l'attention sur la situation des sans-papiers en Belgique.

Kevin Van den Panhuyzen / Collectif Krasnyi